Trader bij Optiver / FlowTraders / IMC

Een baan vinden met filosofie

Word Miljonair in Vijf Jaar

Als high frequency trader verdien je bakken met geld. Dit komt door de bonussen. Bij Flowtraders bijvoorbeeld, verdien je 30.000 euro salaris als starter, en dit salaris verandert weinig als je langer blijft werken. Daarbovenop krijg je jaarlijks een bonus die afhangt van je prestatie, maar gemiddels is die in je eerste jaar 30.000 euro, in je tweede jaar 60.000 euro, in je derde jaar 120.000 euro en in je vierde jaar 300.000 euro. Als je gemiddeld presteert heb je dus na vijf jaar ongeveer een miljoen euro verdiend. (Ik heb deze getallen van een inhouse dag, maar kijk als je me niet gelooft ook even naar Glassdoor; de getallen daar zijn nog hoger dus waarschijnlijk van oudere werknemers.)

Voor de rest is trader overigens een prima beroep. Je werkt 50 uur per week, je krijgt een opleiding over financiële markten (heel interessant wat mij betreft), het schijnt stressvol te zijn maar toen ik er was op de open dag zag ik vooral veel mensen tennis kijken op de tv-schermen naast hun computer. Moreel gezien vind ik het niet echt te verdedigen dat je zoveel geld uit de samenleving trekt, tenzij je na vijf jaar werken als trader met pensioen gaat en full time filosoof wordt (of op een andere manier veel bijdraagt aan de samenleving).

Doorlopende vacatures voor Traders zijn part-time Trader (bijbaan) bij Optiver, Graduate Trader bij Flowtraders en het traineeship van IMC (IMC vraagt wel sterke resultaten in bètavakken).

Hoe weet ik of Trading bij me past?

Traders houden zich bezig met de financiële markten. Lees jij bijvoorbeeld het FD, en daarin de aandelensectie? Vind jij het leuk om koersen te voorspellen, zowel aan de hand van wereldgebeurtenissen (zoals verkiezingen), als aan de hand van technische signalen (zoals een geïnverteerde yield curve)? Dan is Trading misschien iets voor jou.

Als je verder wilt onderzoeken of Trading bij je past, kun je een beroepskeuzetest doen. De uitgebreide beroepskeuzetest van 123test.nl is hierbij een goede omdat zij Financieel Trader hebben opgenomen in hun database, waardoor je kunt zien hoe goed dit beroep bij je past.

Sollicitatiegesprek: Rekenen, Rekenen, Rekenen

Trading bedrijven krijgen enorm veel aanmeldingen en daarom gebruiken ze een heel streng (en ietwat arbitrair) selectiemechanisme: hoofdrekenen. Als je solliciteert moet je in de eerste ronde een lijst met rekensommen afwerken. Bij Optiver krijg je 80 rekensommen en moet je er binnen 8 minuten tenminste 53 goed hebben (en als je er een fout hebt dan krijg je twee minpunten). De rekensommen zijn altijd met kleine getallen en variëren van 12 + 13 = ? tot 24 / ? = 8. Ze zijn nooit heel moeilijk maar je moet heel snel rekenen.

Voor de rest hoef je overigens ook niets te kunnen. Trading bedrijven accepteren kandidaten vanuit alle studierichtingen, hoewel bewezen affiniteit met trading wel een pré is. Het belangrijkste is dus dat je heel veel oefent met rekenen (zeker voor de 1e ronde). Een handige website hiervoor is http://arithmetic.zetamac.com/, hier kun je zelf de instellingen aanpassen om jouw selectieprocedure te simuleren. Daarnaast zijn er een aantal goede boeken geschreven over hoe je simpele rekentrucjes kunt gebruiken om bepaalde sommen veel sneller op te lossen. Legendarisch is het Trachenberg systeem voor Speed Math en een moderner alternatief is The Secrets of Mental Math.



Hoe word je aangenomen als Trader?

Trader is dus een heel niche beroep en er bestaan geen specifieke opleidingen die je er op voorbereiden. Daarom hebben Optiver, Flowtraders en IMC allemaal een interne opleiding die je volgt gedurende de eerste maanden dat je er werkt. Het is daarom ook niet makkelijk om te leren traden zonder trader te worden.

Toch zijn er wel opleidingen en boeken die je kunnen helpen in je voorbereiding. Deze geven je voornamelijk kennis over financiële markten, en dit noemen Optiver, Flowtraders en IMC allemaal als een pré in hun vacatures voor Trader.

Opleidingen

Er zijn verschillende cursussen die je de beginselen van financiële markten leren. Dus de echte basiskennis zoals wat is een aandeel, een obligatie of een stock exchange. Maar ook geadvanceerdere concepten zoals warrants, falcons, swaps, futures, euro-dollarcontracten en simpele technische analyses.

Ik heb zelf nooit zo’n cursus gevolgd dus ik kan ze ook niet beoordelen, maar ik zou toch aanraden om een cursus te nemen bij een bekend instituut, zodat het bedrijf waar je solliciteert je certificaat serieuzer neemt. Daarom zou ik de volgende twee cursussen overwegen:

Ik zou zelf voor het LOI kiezen omdat zij behalve cursussen ook officieel geaccrediteerde opleidingen aanbieden, waardoor zij het meest professionele platform zijn.

Boeken

Er zijn ook verschillende boeken die je wat basiskennis van trading en markten kunnen bijbrengen. Bijvoorbeeld het boek Daytrading voor dummy’s.



Daarnaast bestaan er veel boeken over beleggen en investeren, de bekendste daarvan is De intelligente belegger van Benjamin Graham. Dit gaat meer over beleggen op de lange termijn dan over traden, maar is alsnog wel goed voor de pure basiskennis van financiële markten. (En het is sowieso een interessant boek, ook als je bijvoorbeeld zelf wilt beleggen.)



Trader vacatures

Zoals gezegd kun je op de websites van Optiver, Flow Traders en IMC kijken voor hun vacatures. Dat zijn alle drie grote bedrijven en daarom zijn ze doorlopend op zoek naar nieuwe traders.

Maar behalve deze 3 grote spelers zijn er honderden kleinere trading firma’s die zich specialiseren in bepaalde markten of producten. Deze firma’s krijgen ook minder sollicitanten waardoor ze makkelijker zijn om binnen te komen.

Het lastige is echter om deze kleinere firma’s te vinden, want ze zijn allemaal veel minder vindbaar op Google.

Ik heb gelukkig wel een aggregatorwebsite gevonden die met veel trading firma’s samenwerkt: Good Company. Op hun website publiceren zij veel vacatures van kleinere trading firma’s. Als je bij hen solliciteert heb je dus waarschijnlijk een grotere kans om aangenomen te worden dan je hebt bij de grotere firma’s.

Wat als je niet wordt aangenomen?

Ik herhaal nogmaals: trading firma’s zijn extreem selectief. Dus zelfs als je alle stappen neemt om je kansen te maximaliseren, kun je tekort schieten of botte pech hebben en niet binnenkomen.

In dat geval is het gelukkig wel zo dat er meerdere trading bedrijven zijn waar je kunt solliciteren. Ik ken zelf ook een aantal mensen die eerst bij 2 firma’s waren afgewezen, maar bij de 3e firma wel door de selectie heen kwamen. (Dat is ook wel logisch omdat ze voor al hun sollicitaties hadden geoefend en dus steeds beter werden in rekenen.)

Succes!